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美国大学选校你需要了解这些内容

想必大家都知道,美国的大学和中国的大学其实是有很大的差异的。在中国,作为一个高考的学生,我们默认的填报志愿顺序就是清华、北大、复旦、交大等一直轮下来,或者是按照地理位置的北京、上海、广州。因为确实政府把优质的教育资源都往这些学校倾斜了,很多学校综合水平高,基本上每个专业水平都在同一个档次。

想必大家都知道,美国的大学和中国的大学其实是有很大的差异的。在中国,作为一个高考的学生,我们默认的填报志愿顺序就是清华、北大、复旦、交大等一直轮下来,或者是按照地理位置的北京、上海、广州。因为确实政府把优质的教育资源都往这些学校倾斜了,很多学校综合水平高,基本上每个专业水平都在同一个档次。而美国不一样,学校有公立私立之分,这就导致了学校之间的差异变大了,一般而言,大多数公校的学生人数会比私立大学多,学费会相对于私立大学便宜,受到本州政策的影响也会比私立大学要大。

除了我们说的大学“大U”,美国还有一种特别的学校——文理学院,通常文理学院学生会更少(可能一个年级就几百人),师生比更高,管理也会更加地严格,通常只有本科,没有研究生和博士。而且,不同学校擅长的专业也不一样,有些学校擅长文科,有一些会擅长理工科,其实从名字就能看出来,比如叫xx理工的,学校里的理工科就大多会比文科强一些。我有一个同学在读游戏设计,这个专业南加大就会比哈佛、MIT这些要好。

那我们究竟要如何选择自己喜欢的,适合自己的学校呢?我个人认为以下这些是我们可以考虑的:(有先后顺序,排在前面的是相对重要的)

经济:学费和生活费。经济因素永远是我们需要考量的第一大因素,如果我们经济上过不去,就更加不用说在学校认真读书了。因为据统计,被美国大学劝退的学生,有六成是因为工作占据了太多的学习时间,导致学业水平下滑。所以,我们一定要保证自己的经济水平允许我们去读我们想去的学校,需要考虑的就是家里的经济水平,学校助学金、奖学金申请的难易程度(在申请大学的时候可以同时申请financial aid)以及学校所在地的消费水平(比如说在纽约曼哈顿的NYU,就可以说真的是贵族学校了)。不然的话,即使你申请到了,最后没有办法完成学业,那会很可惜。

排名:对于排名的可参考能力,不同人的意见是不一样的。于我而言,排名对我们的选校还是有一些帮助的。

首先,不管怎么样,我们还是习惯于把美国的学校划分成top10, top30, top50,他们大概的level就决定了这个学校大致的水平。当然,这也不能一概而论,比如说即使有一些常春藤学校的排名到了十几、二十几,但它们在大家心目中的地位也依旧很高,录取率也会比排在它们前面的学校低。尤其是对于毕业之后打算回国工作的小伙伴,有部分中国公司的HR确实对美国大学的了解很少,只会通过知名度和学校排名来判断学校的好坏,所以如果急着回国工作的小伙伴,可能也要在排名这方面多做斟酌。

除此之外,美国人还会把学校习惯划分为Tier1, Tier2, Tier3,很多时候美国这边的企业招聘就会看应聘者学校的tier,一些比较热门、竞争比较大的公司,看到你学校不是tier1的甚至会直接不考虑你。

总而言之,学校的排名是由很多因素(学术能力、环境、学费、校友捐赠等)综合决定的,很多因素对于我们中国留学生,甚至不需要考虑(比如说美国人会觉得学校偏僻是一个减分项,但是你个人不在乎这个,那实际上这所学校的水平就要比它排名上显示的要好一些)。除此之外,不同排名的差异也会很大,就好像USNEWS的排名就会把美国的大学排到前面,但是Times就会把英国大学排得考前一些,本质上其实就是不同排名机构对学校的理解不一样。所以,我们可以看排名,但是不要觉得排名特别重要。

强势专业:就像我前面说到的,不同学校强势的专业不一样,有些学校会偏文科,有些会偏理科,当然还会有一些学校确实是综合型、每个学科都发展得很好的。这就需要你去做schoolresearch,通过学校百科、官网、排名和大家的评价去进行了解了。当然,我个人认为专业也是一个相对的因素,因为美国大学需要你declaremajor的时候是大二下学期,而且很多人会在学校转好几次专业(我们学校毕业前要做的101件事之一就是“正式地提出三次以上的转专业申请”)。所以,大家都是很有可能在大一大二的探索之后,做出和自己原本想象的不一样的专业选择的。对于专业,我觉得看一个偏文科/偏理工科,还有学校的资源倾斜就好了。

地理位置:总的来说,东海岸和西海岸在很多方面就会截然不同。其次,有些人喜欢大城市,因为交通方便、买东西也方便,也可以吃到更多的家乡菜;有些人会倾向于小地方,因为安静、诱惑少、气氛适合学习,消费水平也会第一点。当然,当我选校在考虑JHU和Emory的时候,其中一个考量因素还有Baltimore和Atlanta的治安问题。除了考虑大学所在城市的综合治安之外,一些对这个问题比较重视的同学和家长还可以去看学校周边的治安,因为有些学校可能会离黑人区、治安比较不好的地区近。因此,在选学校的时候,大家不妨在地图上认真看看学校所在的位置,了解从国内到大学的路线,并把这些纳入考虑范围内。

专业及课程要求:不同学校对同一个专业的要求会很不一样,有些学校可能会要求很多必修课,有些学校可能必修课会少一些,剩下来的是可供你自己选择的专业高阶课程等。有些学校甚至还会要求你读完某些课程且达到要求了,才能申请该专业。比如说我申请了UIUC,我想读的专业是化学,但是我发现这个学校化学专业要求很多物理的必修课,但我觉得自己的物理不是很好,不想学那么多物理,所以这个学校会在我考虑范围的边缘。因此,如果你有了意向的专业,可以去官网查询一下学校对该专业的要求,以免以后发现自己要上很多不喜欢的课,或者以后读不了自己喜欢的专业。

学校理念及校训:这个方面看起来好像很虚无缥缈,但实际上我觉得这个还是很重要的。有些学校可能会侧重于个人优势的提高,有些学校会让你方方面面都能达到平衡;有些学校侧重个人的leadership,由学校喜欢强调团队合作。因此,不同学校的校训、理念不一样,可能在培养学生的时候也会展现出很大的差异。学校的时候,去了解该学校的校训和教学理念也是一个很重要的事情,同学们可以通过这个选择与自己价值观相符的学校。

我推荐的做schoolresearch的资源如下:

排名:排名可以看中国一些留学机构的翻译,或者到官网上去查找。可以参考的排名一般是:USNEWS,TIMES,QS。除了综合排名之外,有些排行榜还会出专业排名、食堂排名等等,都是非常好的参考依据。

搜索引擎Google & Baidu:作为搜索引擎去搜索美国大学的相关信息,google相对于百度而言会更好用一些,搜到的东西也更全面、更原始(没有一些有虚假成分的推文)。学校官网、推特、Facebook等在Google上都会被马上找到,还有学校相关的新闻也值得我们去关注。

百度主要是作为“国际生”的渠道,可以帮助我们快速去了解同在这个学校读书的中国人对自己学校的看法,以及其他中国人(家长、企业等)对这个学校的印象和看法。

百科(Wiki/百度):百度百科主要是获得一个总体的印象,包括一些学校信息(中文译名、地理位置、学校专业、校友等)的翻译,用百度会省去一些我们自行进行翻译的时间。但是百度的弊端在于很多学校的信息可能会被夸张化或者滞后,因为国外院校的对百度百科的更新肯定是没那么即使的。

维基百科作为世界范围内比较权威的百科,上面内容的真实性会更高,而且更新的速度也会比较及时。因此,我认为维基百科还是非常有用的。

学校官网:学校官网是非常有用的工具,一定要去看官网!!!在官网,你可以了解学校的环境(学术、生活、地理位置等),包括学校的校训、教育理念,以及开设的专业、课程及相关要求。不同于其他官网,我认为美国大学的官网分类是非常清晰的,基本上就是为学生、潜在的申请者服务的,因此几乎所有的信息都可以在官网上找到。学校官网自带的搜索引擎也是非常有用的工具,如果懒得一个个栏目找,用搜索引擎就能马上找得到与你输入信息匹配的所有子网站。如果你仔细找,是可以找到学校具体到一个专业的最新信息,比如我们学校化学系就有annualnewsletter,上面能看到该学校该专业的研究成果、活动、师生等内容。

我选择学校就是因为学校的理念(我们校训是Meliora,”ever better”,鼓励我们去变得更优秀、奋发向上),以及毕业要求(我们没有必修课,很自由,但是需要完成两个cluster的学习(比如说你是在隶属于social science的心理系,你就要在natural science和humanity都各完成至少12credits的课程),以及化学系要求的课程(没有很多必修的物理课,我个人不是很擅长也不是很喜欢物理)都和我比较相符,所以我选择了这所大学。

网站Niche(niche.com):这个是美国人在使用的选校网站,可以看到校友对学校各方面的评分、录取率(它的录取率甚至是以一个个申请案例的散点图表现出来的)、毕业后薪资水平等等,数据非常直观,我觉得很好用。除此之外,上面还有参观者、学生对该学校的评价,也可供参考。但是这个网站也有一定的弊端,因为有些学校评价的人数比较少,可能数据的会偏主观,没有代表性。

除了看学校,这个网站还可以看美国城市的评价。大家可以通过这个网站同时了解学校所在城市的相关信息。

学长学姐:在学校就读的学生,就是我们最直观、最真实的评价参考。拥有了在学校学习生活的经验,学长学姐几乎可以详细地回答关于学校所有的问题:食堂好不好吃、哪门课比较容易拿高分、哪个教授比较好等等。已经毕业工作的学长学姐甚至可以给你一个全面的四年规划,以及他们毕业后的职场经历,从而看出这个学校受不受公司的青睐。如果能认识到学校的学长学姐,这也是一个非常值得利用的资源。

上就是我对于选校因素、资源的相关分享啦,如果有什么地方不太明白,或者需要更多消息的,请随时和我联系。希望我对分享对你有所帮助~

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