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申请美国留学丨走出误区,用好“课外活动”这张王牌?!

IVY Zhang

2020美国留学申请已经拉开了序幕,如今美国常春藤入学门槛越来越高,美国名校对申请者筛选审核也更具综合性,从早期的GPA、托福等硬实力成绩逐渐过渡到看重学生的留学文书和背景活动等软实力方面。那么在美国名校招生官的眼中,怎样的课外活动是美国名校想要看到的呢?

2020美国留学申请已经拉开了序幕,当美国大学录取率逐年下降,美国常春藤入学门槛越来越高,美国名校对申请者筛选审核也更具综合性,从早期的GPA、托福等硬实力成绩逐渐过渡到看重学生的留学文书和背景活动等软实力方面。自从了解到美国大学重视课外活动以后,一些学生开始积极参加各类活动,去福利院、参与支教、参加学校篮球队、参加科技竞赛等无所不为。有的学生为了显示自己参与的活动数量多,甚至在一个暑期里做五六件不同的义工,又是去养老院又是参加义卖。在美国名校招生官的眼中,课外活动的数量越多就代表这个学生越优秀么?

申请美国留学用好课外活动这张王牌

课外活动的“质”更为重要。参加课外活动的数量多,只会让美国名校觉得你是一个全面发展的学生,但却不能令人印象深刻,放在一大堆申请材料中也很难快速被找出。要对已有活动进行梳理,将某一个或几个能突出反映你特点、优势或能力的活动找出来,将这些活动深入下去或挖掘到更高的层次。这样的活动才更易在激烈的竞争中取胜。而背景活动又是申请文书的写作素材,是文书中需要你组织语言讲好的“故事”。既然背景活动是申请美国大学的必备软实力,那么相信正在进行美国留学规划的同学们一定十分关注。很多学生都会陷入了课外活动的误区,远离了做活动的本质。对于美本申请来讲,课外活动一定要避开误区,否则就是在浪费自己的宝贵时间。

申请美国留学用好课外活动这张王牌

美国大学招生官是如何给同学们的课外活动“打分”的呢?

通常以下面的12项指标作为衡量标准:

1.是否具有影响力

例如,使参加社区服务的学生人数增加了一倍,使他人的生活产生了变化。

2.开发一项有价值的产品,或是对一个活动做出重要贡献?

例如,同学们为自己的学校或活动创建一个新网站,或者在自己的学校组织一次演讲。

3.学到了一些东西,或者培养出一种技能或天赋

浅层的参与只能说明你时间很多,是个浅尝辄止“没耐心”的家伙,并不会让招生官青眼有加。

结合前面提到的,除非你对某项运动、项目、实习的参与,能对团队和最终结果产生显著影响,否则一点都看不出你有什么“影响力”。

4.是否达到了预期的目标

例如,同学们创办了一支支教团队。

5.成为一些重要活动的创始人,总裁或者“第一个”

例如,同学们成为一个新的读书俱乐部的创始人;辩论队的队长;成为第一个被当地报纸付薪聘为摄影师的高中生等。

6.担任某个运动队的队长,是团体运动冠军队的成员,或是单项运动冠军

7.通过几年的努力,从普通的成员上升为领导级别

8.改变一个组织的性质或使其更好、更有效

9.在组织、团队或项目中有突出的贡献

10.赢得一些奖项,荣誉,报纸报道,排名,或是同学们出版自己的作品,亦或是收到感谢信。

11.能力,效率,冒险性,责任感,好奇心,毅力,合作,持续的承诺,成熟,个性,激情和专注。

12.同学们表达对生命和他人给予的兴趣,帮助家人和社会,或者珍惜感恩每个自己拥有的机会。‍

申请美国留学用好课外活动这张王牌

今天,就为大家分享一些美国大学招生官最不看好的背景活动,这些活动相对来说比较平凡且没有特色,希望大家尽量避免,以防直撞名校“枪口”!

盲目参加“全科课程式”的暑期学校

各大学对学生如何度过暑假非常感兴趣。很多课外活动及相关赛事都会安排在暑期。去理想的学校读暑期学校就能为你的申请加分,这不是一个绝对的理论。千万不要陷入这个误区:若你想申请耶鲁,千万不要以为读上了“耶鲁全球学者计划”这种看似竞争激烈的暑期学校,就一定会对你申请耶鲁加分。尽管读个暑期学校肯定不是坏事,但你也因此错失了做自己感兴趣事情的时间和机会。举个例子,如果你想读计算机科学专业,那么编程夏令营肯定比去康奈尔大学暑期学校对你更有帮助。诚然,对有些学生来说,这种“全科课程式”的暑期学校有助于提前适应大学生活和课程安排。

“打酱油式”的参与各类竞赛

机器人竞赛,数学竞赛,科学竞赛这些都是超级受招生官青睐的课外活动,只要你是打入国家级(甚至国际级)决赛队伍中的一员。但,如果竞赛不是国家级/国际级,那就不值钱了。活动没有问题,只是有些实在太水了,没必要拿出来当做申请筹码。在参与之前,学生最好能够对这个活动的举办方、举办历史、相关外界评价做个详尽的调查。同时,对比自身的能力、兴趣、未来大学申请方向等,决定是否要参加该活动。比如,你希望申请科学类的专业,那么与数理、科学实验相关的课外活动应当是你的首选。如果是经济类的专业,最好能够参与一些商赛、企业参观或实习之类的活动。如果是人文类的专业,课外活动最好能体现出你的语言、文化思考等方面的能力。

“不走心”的义工旅行

不是说社区服务是在浪费暑期时间,只是说这种“义工旅行”大多千篇一律,蜻蜓点水。比如学生飞到多米尼加共和国,帮非洲居民盖一个星期房子,写进简历里装饰一番,之后就不闻不问了。而且,从逻辑上讲,既然你是一个拥有社会责任感的富有爱心的小公民,那为什么要大费周章的去到国外去支援呢?要知道,中国还仍然有很多贫困人口。多做一些更实际的社区服务,让招生官看到你对某项活动或事物长时间的热情和付出,会比那种拍照打卡式的义工活动强得多。这样你既能真正做些实事,也对申请本科更有帮助。

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休闲娱乐型夏令营

夏令营是个非常有趣且能结交新朋友的地方,很多寄宿夏令营营员都会回到营地当辅导员。但是如果你已经超过十六岁了,那你就需要转移一下你的兴趣与激情了。很多高校招生官认为学生们应该参加比夏令营更有教育意义和战略意义的活动。

创办的俱乐部没有“影响力”

招生官想看到的“社团活动”,不是你“创办”俱乐部这个行为,而是俱乐部在你的领导下所取得的成就。几乎每个人的申请简历上都说参加什么社团,麻烦你专注于成就,别仅仅是创办。在了解了招生官不看重的活动后,我们又有了另一个问题:同学们要参加什么样的活动呢?

有的申请者总在琢磨什么样的课外活动就有用,比如耶鲁喜欢有领导才能的;麻省理工喜欢学术类型的;然后针对不同的学校做相应的活动,认为这样是有的放矢,投其所好,更容易取得成功。美国大学希望录取的学生群体多元化,以成功进入哈佛大学的中国申请者为例,美国课外活动规划平台整理了1606名学生的简历,得出以下数据:

Figure 1参与各领域社会实践比例

Figure 2参与各领域志愿活动比例

由上述数据可以得出:在这1606名进入哈佛大学学习的申请者中,他们的课外活动(社会实践、志愿活动、项目等)涵盖了社会生活的各个领域,这也与哈佛的招生宗旨相一致:“Harvard welcomes students from across the country and all over the world, with diverse backgrounds and far-ranging talents and interests.”(哈佛欢迎世界各地的有不同背景、才能、兴趣的学生”)。无论申请者在哪个领域发挥所长,哈佛都不拘一格地欢迎真正有才能的学生。其他美国名校也表达了类似的理念。比如耶鲁不仅希望招到有领导才能的学生,也希望招到有研究才能的人;麻省理工也录取过只有学生工作、没有竞赛类奖项的学生。所以不能说学校喜欢什么你就去准备什么,这就有些片面了。做活动一定要能反映自身的能力和潜力,申请的时候要最大程度地展示自己而不是仅凭揣测盲目向学校靠,你的活动具有独特性反而能得到青睐。

申请美国留学用好课外活动这张王牌

对于申请者来说,不应带着功利的心态参与活动,而应以积极的态度投入到课外活动中,在参加活动的同时找到自己的方向和存在感,这才是美国名校所看重的。现在的美国留学申请过程中,常见背景活动有:

学生会

学生会 (Student Government/Student Union/Student Council/ASB) 对于美国学校来说是一个至关重要的组成部分。在学生会任职,招生老师会认为学生很有责任心和社会能力。美国大学希望这样的学生能够在大学生活中,对于执行政策和程序方面有优秀的表现。另外,学生会是通过学生选举产生,也能够体现一定的领导能力。

经济或商业型社团

如果你对商业、经济和金融感兴趣,你可以参加相关的“经济社团”。准备申请商科的同学,需要具备好的口才,优秀的领导能力,商业思维能力和较强的数学功底:演讲、辩论和模联比赛都能展现学生的口才;你还可以进行各种各样的商业活动,从中不仅可以体现你的创造力,对商业的热爱,还可以体现领导力。

读书俱乐部和研讨小组

读书俱乐部和高级研讨小组能帮助学生发展批判性思维和阅读能力,还能提高词汇量。在大学申请中,这些俱乐部和研讨小组成员身份常常可以展现一个学生学术兴趣。

申请美国留学用好课外活动这张王牌

数学俱乐部和相关竞赛

数学是商科,文社及理工科的基础。美国大学非常看重数学人才,且能够向大学展示自己的数学能力,对于希望学习STEM类专业的同学来说也十分有利。因此,参加数学俱乐部可以提高你逻辑思维和推理能力,为大学课程打好基础。另外,在俱乐部活动中,你还可以建立自信,学习如何有建设性讨论问题、如何与团队合作。面对近年来SAT2和AP考试中,中国学生数学成绩趋同的状态,学生如果在申请时能够通过AMC这类国际性的学术竞赛来展示突出的数学能力,很可能会得到大学的青睐。

参加实习、研究活动

参加校外科研活动在美国大学招生官看来是非常有价值的,比如医学类活动或者科学类活动。这些活动能够表现出学生对其所学领域的忠诚度和研究精神,并且能够向学校证明学生掌握了高水平的研究流程和操作规范。

校刊编辑

现在,很多学生的写作能力弱、写作技巧不足,然而学生的写作能力又在成功申请大学的过程中起到决定性作用。因此,积极参与文学编辑活动。如:参加校内文学社,向青少年杂志投稿等。如果你的文章能够发表,那么对于提升学校申请的成功率来说将是有力的一笔。

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社区服务

无论录取竞争激烈的美国大学还是普通大学,社区服务在学生的履历背景中是必不可少的一部分。许多学校希望看到学生每年在社区服务中贡献的时间不低于50小时。

做了那么多活动,应该如何填写来突出优势呢?首先当书写活动经历时,你应该考虑质量而不是数量。有些学生担心,如果他们不能把所有活动经历填满,就会降低自己的竞争力,其实不是这样的。杜兰大学招生主任Jeff Schiffman建议:把活动经历按正确的顺序排列。第一个活动应该是你投入时间最多、意义最大的活动,然后再写其他的。不要把最重要的东西藏在最下面,记住,当我们翻阅成千上万的申请文书时,你应该在文章第一句就吸引我们的注意。

填写课外活动部分需要注意一下6个地方:

1.少即是多:少即是多,指你无需列出你参加的每一次慈善活动或参与的活动,挑选主要活动,能够突出你的主要热情即可。

2.同类活动避免重复:从招生官的角度,我们不需要看到你的足球或钢琴才能被展开很多次,用简短的一句话总结自己参加过的所有足球俱乐部或钢琴比赛即可。

3.活动的列举顺序很重要:第一个活动应该是你最擅长最有热情的,比如你擅长运动,就该将运动列在第一个,然后依次是比较擅长、擅长……即最大的亮点放在最前面。

4.不要过度重视社区服务或公益旅行等项目:在课外活动中列举十几个去非洲、斐济等偏远地区的社区服务项目并不会让招生官认为你热爱公益。

5.信息具体化:使用数字、日期等清晰明了的具体信息,比如,“由我运营的XX俱乐部成功吸引了1000名学生加入”比“由我运营的XX俱乐部在学校受到很大欢迎”要有说服力的多。

6.不要用缩写:参加的比赛或加入的俱乐部尽量写全称,没有人知道所有的缩写代表什么意思。‍

最后温馨提醒同学们,虽然美国大学招生录取重点在留学文书等软实力材料上,但如果连最基本的标准化成绩(GPA或托福)等都不达标,那很大可能美国大学的招生官不会看申请者其他的申请材料。所以,在保证或提高标化成绩的前提下,规划好活动,才有实际的成效。如需了解更多关于申请美国留学的相关相关信息,欢迎点击咨询彬彬教育专家

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IVY Zhang

首席金牌顾问

毕业于全球顶尖院校昆士兰大学,毕业后即投入彬彬教育,凭借多年海外留学经验和大量留学成功案例。从事留学行业多年,协助学生打造个性化的申请背景,帮助学生收获dream school 录取。

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