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如何科学选择适合自己的学校?只看排名真的太不靠谱了

张莹

很多家庭在美本选校的时候,没有经验也没有综合对比美国的各类大学和学院,仅看排名排名就决定了孩子要申请的院校。这种情况下,迷信排名很容易导致孩子没有选择到真正适合自己的大学,在美四年的学习情况也可想而知不尽人意。

8月1日,美国大学本科申请系统正式开放,新一轮的申请季拉开帷幕。准备赴美留学的小伙伴们有自己的梦校了吗?是否是参照各种排名来择校的呢?很多家庭在美本选校的时候,没有经验也没有综合对比美国的各类大学和学院,仅看排名排名就决定了孩子要申请的院校。这种情况下,迷信排名很容易导致孩子没有选择到真正适合自己的大学,在美四年的学习情况也可想而知不尽人意。

择校为何不能仅看排名?

说起美国高校排名,相信大部分的出国党第一个想到的一定是U.S. News,虽说US.News每年的Best Colleges 榜单几乎是留学生们必备的选校参考宝典,但近年来US.News数据作假的新闻也屡见不鲜:

今年7月25日,US.News官方发表声明:在为2020排名收集数据的时候,包括加州伯克利在内的5所大学承认自己去年综合排名的数据申报有误;

2018年8月,8所大学为了上升他们在榜单的排名,提交了错误的数据,所以去年USNews的排名并没有他们;

2013年,杜兰大学的商学院也向USNews谎报了数据,尤其是新生入学的GMAT分数,还有学校的申请人数;、2012年,乔治华盛顿大学因为谎报新生入学数据,被移出当年排名;

除此之外,埃默里大学、新奥尔良大学、巴克内尔大学、克莱蒙特•麦肯纳学院也被爆出过数据造假……

正如北京大学中文系教授陈平原提到的:“排名只能靠数据,而数据很容易作假.....”

且US.News考察的财力、校友捐赠、师资等因素,实则都是金钱所能决定的。来自斯坦福大学教育学院的研究人员进行了一项新研究,他们调查了所有有关排名的证据,发现根据许多学生(和家长)在选校时所真正考量的因素:学生学习、幸福感、工作满意度和未来收入等,可以得出的结论是:找到一所“适合”大学的最佳方法是忽略排名。

研究还表明,即使那些看起来很重要的因素——比如小班教学的百分比——实际上可能也没什么意义。“虽然小班教学通常被认为是可取的,但这个指标是有问题的……当学校提供更多的小班教学时,那些班级中给学生的预留位置就变少了,这意味着真正能上这些课的学生就更少了。”

因此在这里,给大家第一个建议,大学是你将要生活四年的地方,中国学生选校时参考排名固然重要,但关于择校,我们更应该科学筛选。

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地理位置的选择很重要

地理位置是我们要考虑的重要因素之一!地理位置的选择一方面决定了学生对气候的选择,另一方面也关乎大部分家庭十分重视的就业问题。我们以美国的三大地区为例:

美国东海岸地区

美国传统工业中心,金融发达,由BOSTON、NEW YORK CITY、PHILADEPHIA、WASHINGTON D.C.、BALTIMORE等大城市贯串而成的工业走廊,是美国的经济命脉。

这里有所有的世界着名投资银行,保险公司和咨询公司,适合那些想要从事商科的同学。由于开发早,著名学校多,学术气氛浓厚,有CAMBRIDGE这样聚集哈佛和MIT的小镇,这里是典型温带季风气候,冬天十分寒冷,居民以欧洲后裔为主。所以在这个学区的大学就形成了这样的特色:

很多学校成立于美国成立之前,私立学校占大多数,而且聚集了大量顶级的名校。起初的大学都是靠宗教的资助建立的,所以宗教色彩相对比较浓重。规模比很多公立的大学要小,招生的人数不多。以基础学科的研究见长,主要是纯文纯理、法学、医学、数学、物理等基础科学得研究特别发达。地理位置占绝对优势,适合想要进入世界顶尖公司的同学。

五大湖地区

这里包括了5大洲(威斯康星、密歇根、俄亥俄、印第安纳、伊利诺伊,但是在大学分布上,我们通常把明尼苏达和爱荷华州也包括在这个地区),因此该地的大学也有着自身鲜明的特点:

这里有一批规模较大、教育水平优良的公立大学。当然,这里也有芝加哥大学、西北大学、圣母大学等著名的私立大学。

公立大学分校众多,其中比较著名的分校有密歇根大学安娜堡分校、威斯康星大学麦迪逊分校、伊利诺依大学香槟分校。

以工商科见长,这片区域的大学是最早建立工商科类的课程,因此有着较长的历史,在工商科方面很有优势。

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西海岸地区

提到西海岸,不由自主的就会让人想到加州的艳阳天。从历史上看,加州地区的发展离不开盛极一时的淘金热,当时的淘金热使得很多一批人在这里定居了下来,然后慢慢地发展教育事业。著名的硅谷也发展于此,对于想要从事IT行业的同学,择校首先就要考虑加州。这里的大学有以下的特点:

加州地区的大学特色中,最重要的一点就是大学的系统非常的完善,等级分明。加州大学系统分为三个等级,第一级是UC(加州大学)系统,第二级是加州州立大学系统(CSU),第三级是社区学院(CC)。

以公立学校为主,且规模非常庞大,分校众多。加州大学伯克利分校是全美最优秀的公立大学,不仅如此,在世界大学排名前50的学校里,加州大学系统的分校占了6所。

加州地区也有十分顶级的私立学校,如斯坦福大学、南加州大学、加州理工大学等。

特色专业众多,加州的阳光,加州的好莱坞,都成就了加州大学里面的电影专业,而加州的IT专业的发展成就了硅谷,硅谷的发展又进一步促进了IT专业的发展。

公立?私立?文理学院?

除了地理位置,选择出适合自身条件的大学类型也至关重要,无论是学费还是入学人数以及校园环境等,公立大学、私立大学与文理学院间都有着明显差异!

美国公立大学

公立大学的经费主要来自于州政府税收中的拨款,同时联邦政府也会给予各种补助,但多赋予州内学生。州外学生以及国际学生如果就读某州立大学,需交Out-of-state Tuition(州外学费)。

公立大学特点:

相对来说学费低廉,一般为2~4.5万美元/年。除了教育学生之外,他们还是政府赞助的研究机构,所以一些想在美国读研的同学要考虑一下这个问题。学生多,有些课堂人数可能会超过300人。一般的公立大学的学生十分多元化,因此思想也相对开放自由。课外活动丰富,能认识更多的朋友。

美国私立大学

美国的私立大学普遍都是历史悠久,排名前50的院校多数属于私立大学,教育非常发达。美国私立大学的主要财政来源于学生的学费和校友捐赠,学费较公立大学更贵。

私立大学特点:学费较为昂贵,一般学费为5~6万美元/年。一般来讲,美国顶尖的私立大学和比较好的私立大学都位于比较繁华的大城市,如在纽约、波士顿和芝加哥等地,就有哥伦比亚大学、纽约大学、哈佛大学、麻省理工和芝加哥大学等世界名校。课堂人数略少于公立大学,部分小型私立大学实行小班教学。课程设置非常严格,深度参与课程学习是私立大学的重中之重。私立大学的课堂活跃度要高于公立大学的课堂活跃度。由于地理位置的优势,学生可能会获得更多就业以及实习的机会。

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美国的文理学院

文理学院是美国高校的重要种类之一,以本科教育为主,通常是淡化专业、重视学生能力和素质的全面培养。

文理学院特色:学生人数少,教授可以高度关注学生。学生与同学及教授之间的联系更为紧密。致力于小班制教学,大多数课堂人数不到20人。良好的读研准备,文理学院为本科生提供丰富研究经历。利于美国就业。很多企业都非常看重文理学院学生优秀的综合素质。学费昂贵,但奖学金机会多,学费一般为5.5~6万美元/年。

学术特点

学校的学术特点同学们可以在学校的简介或网站中得知。学校开设课程的深度、教授知名度、师生比例(理想比例是1:10左右)对于学生能否获得更多的关注以及学术质量都具有参考性。如果学生在申请前没有想好专业,那么选择一些有开设Open Curriculum 的学校或者文理学院可能也是一种不错的选择。

校园基础设施及社团

图书馆书籍数量、实验室设备、校园基础设备等也决定着你能否随时随地的学习。社团的丰富与否决定着你在课后能否参与到自己喜欢的活动中,能否结交到更多有相同爱好的小伙伴。

治安、安全问题

可以说安全问题是家长们最关注的因素之一。治安差的地区例如:纽约哈林区、布鲁克林区,单身女子在选校时就该谨慎考虑。我就读于纽约大学小伙伴曾经说过:“天色渐暗就是我回家的提醒,天黑之间必须回家是我和舍友之间的约定...”。但是,如果放弃纽约州,同学们也可能会错过纽约多姿多彩的多元文化生活。

国际生比例

另外,不少中学生放弃加州是因为该地中国人多,怕会影响学习英文的进度。但是别忘了,学习英文更看重的是方法与态度,不与中国留学生合租一间公寓,比简单地选择地区更重要。

当然,大家在择校时对于大学的了解也是必不可少的。不局限于官网获取学校的信息,还可以通过书籍、暑期项目、招生交流会、学长学姐交流、实拍视频、甚至和学校邮件联系等等方式去了解这所学校。如果能去学校实地参观,那就更好了。

因此,择校不要只注重学校排名,综合考量多重因素才能科学的帮助我们去筛选学校。

还有一种最简单的选校方法,就是免费咨询彬彬教育的专业导师,让导师帮助你规划选校。


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